Compétition FAI 2 : Ubaye Paragliding Contest – manche 2/2

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Le début de journée est excellent, les cumulus apparaissent partout à 10H30, ça s’annonce « fumant » ! En effet, au cours de la course, les cumulus seront très généreux avec des plafonds à 3300 m.

L’ouverture du décollage fixée plus tôt que la veille (12H15) me met en difficulté car les cycles thermiques sont très espacés, tout est à l’ombre, et les pilotes ayant décollé sont en situation critique.
J’attends une vingtaine de minutes et distingue une percé dans les nuages. Le soleil chauffe au gauche du déco et je file droit vers la zone concernée :

Mon aile me transmet de bonnes informations, avance vers la plaine et trouve le thermique. 4 pilotes me rejoignent et au fils de l’ascension, le taux de monté croît jusqu’au nuage.
Comme la veille, le START est approximativement au même endroit et tente de m’y approcher au mieux.

Je décide de me rapprocher plus du START, sur la plaine, en essayant de profiter des cumulus aux bases bien foncées.

Les cumulus n’étant plus actifs, je rejoins la crête pour y refaire le plafond et je rejoins le START plus tardivement que prévu.

Le START sonne à 13H00 et c’est parti pour une manche de 40km. Je rejoins Dormillouse pour y faire mon plafond et décide de voler de nuage en nuage sur la quasi totalité de la course.

Les nuages étant très actifs, je n’enroule pas afin de prendre la tête de la course. Je me contente de freiner mon aile, de voler bras haut ou à l’accélérateur selon ma distance à la base des cumulus. De cette façon, j’optimise mes transitions. Ainsi, je me retrouve en tête de course de la 4eme à la 6eme balise. Etant en catégorie C, la vitesse en vol accéléré des ailes en D et CCC leur permettra de me rattraper.

Toutefois, je reste dans les trois premiers et atteins l’End Speed Section après un vol optimisé de 1H20. Comme la veille, nous bouclons à 17 pilotes le circuit et termine cette manche 3eme en OPEN et 2eme en catégorie SPORT.

L’Ubaye Paragliding Contest se termine sur cette dernière manche et en succès !
Malgré les conditions météorologiques, 2 manches dans lesquels je termine 3eme et 2eme en catégorie SPORT me positionne :
1er au podium national et 2eme au podium international !

Compétition FAI 2 : Ubaye Paragliding Contest – manche 1/2

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Après avoir patienté 3 journées, durant lesquelles la météo faisaient ses caprices, notre première manche s’est organisée avec des conditions plus adéquates malgré la difficulté en vol de plaine.
Un circuit de 70km est décidé durant lequel plus de la moitié des pilotes (23/40) n’arrivera pas au GOAL.

Il est 12H45, la fenêtre de décollage s’ouvre mais la brise est très discrète, voire absente. Toutefois, des pilotes décollent et tâtent la masse d’air devant nos yeux. Ils ne s’extraient pas dans l’immédiat.
J’observe attentivement le moindre signe et prend la décision de décoller après avoir constater la mise en place d’un nouveau cycle thermique.
Je me dirige vers la comble survolée par les télésièges et attends, en « zérotant » au variomètre, le déclenchement thermique.
Le thermique est présent, faible mais assez large pour le centrer à plusieurs et on atteint le plafond longuement mais sûrement.

Désormais, mon objectif est de me rapprocher de la zone de START, afin de partir le plus haut possible au début de la course.

Il est 13H30, le START est lancé !

Pour valider les 2 balises suivantes, l’idéal est de se coller à la crête. En effet, l’appui dynamique y est généreux mais je ressens du vent météo orienté sud-est en début de course. Je prends mes précautions en conséquence et au retour de la 2eme balise, les conditions thermo-dynamiques s’améliorent et l’appui sur la crête est plus rentable jusqu’à Dormillouse.

Après validation de la 3eme balise, je reprends de l’altitude sur Dormillouse avant d’attaquer la 4eme balise située à la station de Chabanon. A ce moment, je commets la première erreur de ne pas avoir patienté dans l’ascendance jusqu’au plafond, et décide de rattraper le groupe de tête. Mon objectif est de viser ces reliefs :

Je valide la 4eme balise, m’avance mais abandonne aussitôt puisque tout est passé à l’ombre et je risque de ne pas pourvoir rejoindre le plafond. Je décide de prendre la route vers la 5eme balise en déviant par cette zone où le soleil rayonne parfaitement contrairement aux environs :

D’ailleurs, c’est à cet endroit que beaucoup de pilotes atterriront car les cumulus se seront soudés, recouvrant la plaine dans une quasi obscurité.

Ensuite, arrive ma dernière et même erreur que précédemment, celle de ne pas rejoindre le plafond. En effet, après avoir repris de l’altitude pour valider la 5eme balise, je suis contraint de repasser au même endroit pour être assez haut et franchir la balise suivante.

Un pilote à mes côtés opte pour une autre option, celle de rejoindre les faces ouest de Dormillouse qui, selon moi :

  • ne procurera pas le rendement souhaité car le soleil y est absent,
  • il est tôt pour espérer trouver des thermiques sur des faces ouest,
  • la brise du lac risque de dégrader notre transition vers la 6eme balise,
  • on ne profite pas de la confluence.

En revenant de la 6eme balise, je dégrade beaucoup mais mon dernier gain d’altitude ne me mettra pas en difficulté. Je réussis à rejoindre Dormillouse pour y préparer ma dernière transition vers l’End Speed Section (ESS) et termine 7eme en Open et 3eme en catégorie SPORT.

Compétition Orcières – manche 2/2

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Nous sommes dimanche et en sortant de la tente, il fait plus chaud que la veille. Les prévisions météo donnent des plafonds atteignant les 3000m et l’organisateur, avec le comité de pilote, dessinons une course ambitieuse de 60km ! Parfait pour découvrir les environs ! En effet, le vent météo ne nous compliquera pas le vol.

Le décollage et ses horaires étant les mêmes que la veille, nous sommes surpris par la difficulté d’extraction. L’extraction est longue, très longue. Le START retentit dans mes instruments de vol alors que nous sommes toujours bas !
Après avoir longuement bataillé, nous filons à 3 pilotes vers la 1ere balise où nous nous extrayons plus facilement.

De cet endroit, à partir de 2923 m d’altitude, je transite directement vers la balise de 200m située au décollage des Richards.
Je passe à côté sans m’en rendre compte mais m’en aperçois suffisamment tôt pour faire un gain d’altitude face aux reliefs vertigineux et faire un aller/retour vers celle-ci.

Sur la route de la 3eme balise, le niveau 2 est annoncé par les pilotes à la radio. 4 pilotes sont confrontés à des incidents de vols sans gravité et en fin de manche, un pilote tire son parachute de secours à proximité du sommet du Garabrut . D’ailleurs, 1 pilote se pose car l’aérologie est trop violente. Sage et exemplaire décision ! De mon côté, je tiens bien mon aile et ne me laisse pas surprendre.

En revenant de la 3eme balise, j’essaie d’enrouler un thermique violent (7-8m/s) mais me fait éjecter à plusieurs reprises. Je ne tente pas le diable et reprends ma route en suivant les crêtes donnant un excellent rendement :

Je fais un plein à 3068m d’altitude et transite vers Ancelle. A ma grande surprise, je varie entre 15 et 25 de finesse sur une longue section du trajet.

J’arrive sur Ancelle, reprends de l’altitude à 2576m pour atteindre la 4eme balise. Je vise l’arrête face à moi pour y effectuer mon prochain plafond :

Une fois arrivé, j’évite une zone rapace et malheureusement, j’ai mal interprété la règle au briefing. Seul 3 zones étaient à respecter car dans les autres zones, les jeunes rapaces étaient sortis de leur nid. Celle dont je suis confronté est non active, alors que j’y trouve mon ascenseur ! Je perd facilement 20minutes le temps de trouver un autre thermique…

Je parviens finalement à trouver un thermique et transite vers l’avant dernière balise. Les deux dernières balises sont les mêmes que la veille, et vole en « full barreau » jusqu’à la fin afin de rattraper mes concurrents.

Je termine 5eme à environ 2 minutes des premiers et me classe 4eme au général !

Compétition Orcières – manche 1/2

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Nous arrivons au week-end du 3 août, dans la splendide vallée d’Orcières où se déroulera 2 manches de course au but. D’excellentes conditions aérologiques dans les Écrins sont attendues, notamment pour dimanche. Toutefois, pour cette 1ere manche, un vent météo de nord-ouest soutenu nous contraint de limiter le circuit dans la vallée. A noter qu’au-delà de cette vallée, nous ne serions pas à l’abri des 25km/h de vent (minimum) attendues.

Dans la vallée d’Orcières, nous sommes protégés de ce flux et en tant que membre du comité de pilote, nous validons le tracé de 37km proposé par l’organisateur.

Nous sommes au décollage du Cairn à 11H00 et l’instabilité semble déjà faire ses marques. Des nuelles apparaissent, des cumulus sur le Pic de Mal Cros nous matérialisent le plafond de la journée (~2600m), beaucoup de vautours enroulent et montent au plafond, les biplaceurs et les stagiaires parapentistes nous matérialisent la masse d’air devant le décollage. En un seul mot, je qualifierais le début de la journée d’optimiste !

Le START est programmé à 13H30 et décollons à 12H45. Nous atteignons le plafond facilement à 2900m d’altitude et tente une option malgré ma méconnaissance du site.

Je tente de rejoindre ce relief exposé en sud-ouest afin de me rapprocher de la balise de START :

Ainsi, si je parvenais à refaire le plafond à cet endroit, j’arriverais plus haut et plus vite avec le flux de nord-ouest me poussant vers la zone de START. Malheureusement, ce plan de vol était trop ambitieux pour être réalisable car je pars trop tard et me retrouve plus bas que les autres. Évidemment ,ce retard se répercutera au plané final.

Au retour du START et en direction de la pompe de service, je parviens à rattraper légèrement ce retard. Une fois gagné de l’altitude, je valide la 2eme balise. J’effectue un aller retour entre « la pompe de service » et la 1ere balise afin de préparer ma transition vers la 2eme balise.

La 2eme balise est positionnée sur les faces ouest de la vallée. Le plafond frôle les hauts sommet et l’heure d’ensoleillement ne nous encourage pas à rejoindre les faces ouest du relief où se situe la balise. Cependant, je compte sur les arrêtes les mieux exposées au soleil pour préparer la même transition inversée, pour rejoindre la 3eme balise :

L’orientation de l’ombre des arbres me laisse pessimiste pour la suite du vol. Je compte sur le vent météo pour essayer de tenir en dynamique.
Ensuite, je trouve un petit thermique m’amenant difficilement au plafond et fait un crochet sur cette arrête, en espérant y faire un meilleur plafond :

Un pilote me suit, on essaie désespérément d’enrouler un petit et léger thermique et le résultat est insatisfaisant.
En conséquence, je vérifie ma finesse pour ma transition à suivre et prend la décision de partir. Malgré mon altitude, la brise de vallée ne semble pas installée ce qui m’enlève une difficulté non négligeable.

Transition faite, je reprends de l’altitude et valide la 3eme balise. Désormais, je file tout droit vers l’avant dernière balise poulie contre poulie (vitesse max). Évidemment, j’espère toujours rattraper le retard du début de course.
Le relief où se positionne cette 4eme balise me procure un gain d’altitude suffisant pour rejoindre l’End Speed Section ( ESS : fin du chronomètre). Et toujours en vitesse maximale pour minimiser mon retard, je franchis ce venturi à 15km/h. La brise de vallée est bien installée.

Je franchis l’End Speed Section sans difficulté et me satisfais de la 4eme place. Étant dans ma première année de compétition, le principal est de trouver ses erreurs et de les analyser. Évidemment, cela est valable pour toute la carrière du pilote !

Compétition Digne-les-Bains – manche 1/1

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Cette compétition s’est organisée autour d’une seule manche en raison des orages, manche dans laquelle je finis 4eme. Le samedi, nous sommes montés au décollage et un Congestus, en phase de développement à un vingtaine de kilomètre, a percé la couche d’inversion sous nos yeux et s’est transformé rapidement en une belle cellule orageuse.
De ce fait, nous nous sommes donnés rendez-vous le lendemain pour une manche de 26,4km.

Nous sommes dimanche, il est 9H30 au point de rassemblement et des cumulus sont déjà en phase de formation. L’organisation décide d’une courte manche à cause du risque d’orage en milieu d’après midi.

Il est 11H00 et nous sommes au magnifique et spacieux décollage d’Andran et l’ouverture de ce dernier est fixée à 11H50 et le START programmé à 12H45.

Une fois en l’air, il nous est difficile de trouver le thermique nous menant au plafond. C’est seulement quelques minutes avant le START que je parviens à frotter le plafond à 1938m . D’ailleurs, il sera difficile de l’atteindre par la suite, peut-être dû au renforcement de la brise.

Première balise atteinte, la seconde également, je commets l’erreur de ne pas surveiller ma hauteur/sol, pour revenir au relief situé devant le décollage afin de refaire mon gain d’altitude. J’étais sans doute trop préoccupé par ma ligne me menant à la deuxième balise et aux concurrents me devançant.
Au final, je me retrouve à faire un point-bas qui me fait perdre 30 précieuses minutes. Mon erreur se répercutera sur mon classement final avec un écart de 30 minutes avec le premier.

Heureusement, je fais un bon choix, je me place devant le rocher dit « rocher de l’escalade » et m’extrait petit à petit en voyant désespérément mes concurrents continuer la course. J’apprendrai plus tard que cet endroit est très turbulent et technique…

Extrait de cet endroit avec suffisamment d’altitude, je vise la 3eme balise et au retour de celle-ci et en direction de la 4eme, je vise cet endroit qui, sans aucun doute, me délivrera une belle ascendance :

Une fois mon gain d’altitude effectué, je ne commets pas l’erreur de beaucoup de pilotes, celle de se placer sous le vent du relief de la 4eme balise. En effet, je fais un détour par la face sud de ce relief :

Une fois situé dans « la pompe de service », un Congestus semble se former au dessus de moi. De ce moment à celui du franchissement de la section de fin du chronomètre, je prends sans cesse de l’altitude, accélérateur à fond, et surveille simultanément le développement rapide de ce nuage se situant derrière moi.
Une fois posé, je constate que ce nuage s’est disloqué mais que des cellules orageuses commencent à se former aux horizons.

J’apprends ma 4eme place au classement et suis énormément heureux d’être parti de très loin suite à mon erreur en début de manche. Nous sommes 6 pilotes sur 18 à avoir bouclés le circuit.